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J’ai découvert tout récemment le Saint James Paris, un lieu d’exception situé tout près de la porte Dauphine. Ce Relais & Châteaux est situé à l’emplacement du premier aérodrome parisien, d’où s’envolaient autrefois des montgolfières. Les lieux actuels ont été bâtis en 1892 pour installer la fondation Thiers, qui accueille des étudiants brillants et a déménagé il y a près de 30 ans. Le Saint James Paris a été réservé à son club mais accueille aussi désormais toutes les personnes qui le souhaitent. La décoratrice Bambi Sloan a effectué un très beau travail, mettant en valeur l’architecture des lieux.

Les femmes à l'honneur au bar du Saint James Paris pour l'été 2015

C’est pour découvrir le bar éphémère estival « Les Femmes à l’Honneur » que j’ai été invitée au Saint James Paris. J’ai été émerveillée par tout ce que j’y ai vu, de mon arrivée dans la cour, en contournant la fontaine, en franchissant la porte d’entrée, en traversant le salon derrière la réception, la salle à manger, en apercevant le bar-bibliothèque ou en arrivant sur la terrasse où se tenait l’événement. Quel cadre enchanteur !

Le bar-bibliothèque a été le lieu d’étude de la fondation Thiers. Il en garde en héritage 12 000 ouvrages. Il est ouvert aux membres du Saint James club et aux résidents de l’hôtel tous les jours 16 heures durant. Le restaurant est ouvert à tous, pour le dîner, du lundi au samedi.

Les femmes à l'honneur au bar du Saint James Paris pour l'été 2015
Les femmes à l'honneur au bar du Saint James Paris pour l'été 2015
Les femmes à l'honneur au bar du Saint James Paris pour l'été 2015
Les femmes à l'honneur au bar du Saint James Paris pour l'été 2015
Les femmes à l'honneur au bar du Saint James Paris pour l'été 2015
Les femmes à l'honneur au bar du Saint James Paris pour l'été 2015
Les femmes à l'honneur au bar du Saint James Paris pour l'été 2015
Les femmes à l'honneur au bar du Saint James Paris pour l'été 2015
Les femmes à l'honneur au bar du Saint James Paris pour l'été 2015
Les femmes à l'honneur au bar du Saint James Paris pour l'été 2015

Si la carte estivale du Saint James Paris célèbre les femmes cet été, ce n’est pas sans raison. Une décoratrice et maintenant une chef en cuisine, Virginie Basselot, font beaucoup pour l’établissement.

Après être passée par le Crillon, le Grand Véfour ou encore le Bristol, cette jeune chef a obtenu une étoile au Guide Michelin 2014. Et, « cerise sur le gâteau » (si j’ose dire), elle vient d’être distinguée par le titre de Meilleur Ouvrier de France 2015. Il lui a fallu travailler 18 mois pour cela. Virginie Basselot est la seule femme chef à avoir obtenu le titre de Meilleur Ouvrier de France 2015 parmi les huit lauréats et 431 candidats. Depuis la création de ce concours en 1924, seule une autre femme a été récompensée : Andrée Rosier, chef du restaurant Les Rosiers à Biarritz, en 2007.

Les femmes à l'honneur au bar du Saint James Paris pour l'été 2015

Pendant la soirée d’inauguration, l’une illustratrice Aurélie Sartres était présente pour dessiner le portrait de ceux qui le souhaitaient. De grands dessins illustraient la terrasse et représentaient les lieux.

Les femmes à l'honneur au bar du Saint James Paris pour l'été 2015
Les femmes à l'honneur au bar du Saint James Paris pour l'été 2015
Les femmes à l'honneur au bar du Saint James Paris pour l'été 2015
Les femmes à l'honneur au bar du Saint James Paris pour l'été 2015

Pour la carte estivale, Virginie Basselot a créé trois assiettes pour le bar, inspirées des créations de femmes de renom dans la gastronomie :

  • suprême de volaille demi-deuil en hommage à la Mère Brasier, farci truffe noire et légumes au bouillon (35 €)
  • assiette de fromages frais en habits de chez Marie Quatrehomme – MOF (15 €)
  • la tarte des sœurs Tatin, crème fouettée et glace vanille (15 €)

Elles se dégustent accompagnées de l’un des cinq vins de vigneronnes et propriétaires, sélectionnées par le chef sommelier Micaël Morais. Ne buvant pas d’alcool, je ne pourrais pas me prononcer sur son vin mais Carole Bouquet faisait partie des personnes présentes à la soirée d’inauguration.

Le chef barman, Judicaël Noël, propose, quant à lui, deux cocktails baptisés du nom de deux grandes auteures françaises, clin d’œil à la bibliothèque du bar du Saint James Paris :

  • le « Simone de Beauvoir : fraise, limonade, citron vert et noix de pécan caramélisées (15 €)
  • le « Marguerite Duras » : limoncello maison, vin rosé, basilic, concombre et bitter de camomille (19 €)
Les femmes à l'honneur au bar du Saint James Paris pour l'été 2015
Les femmes à l'honneur au bar du Saint James Paris pour l'été 2015
Les femmes à l'honneur au bar du Saint James Paris pour l'été 2015
Les femmes à l'honneur au bar du Saint James Paris pour l'été 2015

La soirée d’inauguration a été l’occasion de découvrir le caviar Astara. Un plaisir !

Les femmes à l'honneur au bar du Saint James Paris pour l'été 2015
Les femmes à l'honneur au bar du Saint James Paris pour l'été 2015
Les femmes à l'honneur au bar du Saint James Paris pour l'été 2015
Les femmes à l'honneur au bar du Saint James Paris pour l'été 2015

Si les recettes que j’ai dégustées au Saint James Paris ne sont pas celles de la carte estivale, il suffit d’un coup d’œil pour savoir qu’il s’agit d’une très bonne adresse.

Quoi de plus agréable, en été, qu’une terrasse, une belle carte, un lieu d’exception et de la bonne compagnie ?

Les femmes à l'honneur au bar du Saint James Paris pour l'été 2015

Vous l’aurez compris, le Saint James Paris est un lieu à part, caché dans un coin de Paris où l’on ne se rend pas forcément tous les jours. La découverte de la carte estivale peut être un moyen de s’offrir un plaisir avec une addition qui reste accessible.

Et vous, connaissez-vous ce Relais & Châteaux ?

Carte estivale du bar du Saint James Paris
Du 11 juin au 12 septembre 2015
Restaurant et bar ouverts au public du lundi au samedi à partir de 19h
Brunch le dimanche de 12h à 16h sur réservation

Saint James Paris
43, avenue Bugeaud
75116 Paris
01 44 05 81 81
www.saint-james-paris.com

Appelez-moi Lili. J'ai 33 ans, vis avec Monsieur et, un week-end sur deux et la moitié des vacances, avec son fils Junior. J'habite à Paris depuis plus de 13 ans. J'aime voyager, aller au théâtre ou voir une comédie romantique, danser... et je suis gourmande !

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